Increased Grey Matter Associated With Long-Term Sahaja Yoga Meditation: A Voxel-Based Morphometry Study

Sergio Elías Hernández 1 , José Suero 2 , Alfonso Barros 3 , José Luis González-Mora 4 , Katya Rubia 5
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PMID: 26938433 PMCID: PMC4777419 DOI: 10.1371/journal.pone.0150757
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Objectives: To investigate regional differences in grey matter volume associated with the practice of Sahaja Yoga Meditation.

Design: Twenty three experienced practitioners of Sahaja Yoga Meditation and twenty three non-meditators matched on age, gender and education level, were scanned using structural Magnetic Resonance Imaging and their grey matter volume were compared using Voxel-Based Morphometry.

Results: Grey matter volume was larger in meditators relative to non-meditators across the whole brain. In addition, grey matter volume was larger in several predominantly right hemispheric regions: in insula, ventromedial orbitofrontal cortex, inferior temporal and parietal cortices as well as in left ventrolateral prefrontal cortex and left insula. No areas with larger grey matter volume were found in non-meditators relative to meditators.

Conclusions: The study shows that long-term practice of Sahaja Yoga Meditation is associated with larger grey matter volume overall, and with regional enlargement in several right hemispheric cortical and subcortical brain regions that are associated with sustained attention, self-control, compassion and interoceptive perception. The increased grey matter volume in these attention and self-control mediating regions suggests use-dependent enlargement with regular practice of this meditation.

Competing Interests: The authors have declared that no competing interests exist.

Source: National Library of Medicine, National Center for Biotechnology Information,

Short-term Sahaja Yoga Meditation Training Modulates Brain Structure and Spontaneous Activity in the Executive Control Network

Alessandra Dodich 1 2 , Maurizio Zollo 3 , Chiara Crespi 1 4 , Stefano F Cappa 4 5 , Daniella Laureiro Martinez 6 , Andrea Falini 1 7 , Nicola Canessa 4 8
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PMID: 30485713 PMCID: PMC6346416 DOI: 10.1002/brb3.1159
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Introduction: While cross-sectional studies have shown neural changes in long-term meditators, they might be confounded by self-selection and potential baseline differences between meditators and non meditators. Prospective longitudinal studies of the effects of meditation in naïve subjects are more conclusive with respect to causal inferences, but related evidence is so far limited.

Methods: Here, we assessed the effects of a 4-week Sahaja Yoga meditation training on gray matter density and spontaneous resting-state brain activity in a group of 12 meditation-naïve healthy adults.

Results: Compared with 30 control subjects, the participants to meditation training showed increased gray matter density and changes in the coherence of intrinsic brain activity in two adjacent regions of the right inferior frontal gyrus encompassing the anterior component of the executive control network. Both these measures correlated with self-reported well-being scores in the meditation group.

Conclusions: The significant impact of a brief meditation training on brain regions associated with attention, self-control, and self-awareness may reflect the engagement of cognitive control skills in searching for a state of mental silence, a distinctive feature of Sahaja Yoga meditation. The manifold implications of these findings involve both managerial and rehabilitative settings concerned with well-being and emotional state in normal and pathological conditions.

(a) Spatial contiguity between the right inferior frontal clusters showing increased GM density (in blue) and a modulation of coherent activity (in red) after meditation training. The overlap between morphometric and resting‐state data is shown in green. (b) Spectral power of intrinsic activity in the executive control network, providing a measure of the contribution of each frequency bin (between 0 and 0.25 Hz) to the fluctuations of BOLD signal at rest (asterisks indicate the frequency bins displaying a significant effect in time‐by‐group interaction). Meditators, compared with non meditators, display a reduction of power at ultra‐low frequencies, and an increase at low–middle frequencies, after training. (c) Average GM density in the cluster resulting from VBM interaction analysis for the two time points of both training (MG) and control (CG) groups (error bars depict standard deviations). Meditators, compared with non meditators, display a significant increase of GM density with training in the right fronto‐insular cluster depicted in green color in panel A


  • Adan A., Serra‐Grabulosa J. M., Caci H., & Natale V. (2009). A reduced Temperament and Character Inventory (TCI‐56). Psychometric properties in a non‐clinical sample. Personality and Individual . Differences, 46(7), 687–692. 10.1016/j.paid.2009.01.023 – DOI
  • Aftanas L. I., & Golocheikine S. A. (2001). Human anterior and frontal midline theta and lower alpha reflect emotionally positive state and internalized attention: High‐resolution EEG investigation of meditation. Neuroscience Letters, 310(1), 57–60. 10.1016/S0304-3940(01)02094-8 – DOI – PubMed
  • Aftanas L. I., & Golocheikine S. A. (2002). Non‐linear dynamic complexity of the human EEG during meditation. Neuroscience Letters, 330(2), 143–146. 10.1016/S0304-3940(02)00745-0 – DOI – PubMed
  • Aftanas L. I., & Golosheikin S. A. (2003). Changes in cortical activity during altered state of consciousness: Study of meditation by high resolution EEG. Fiziologiia Cheloveka, 29(2), 18–27. – PubMed
  • Allen E. A., Erhardt E. B., Damaraju E., Gruner W., Segall J. M., Silva R. F., & …Calhoun, V. D. (2011). A baseline for the multivariate comparison of resting‐state networks. Frontiers in Systems Neuroscience, 5, 2 10.3389/fnsys.2011.00002 – DOI – PMC – PubMed

Source: National Library of Medicine, National Center of Biotechnology Information,

Sahaja Yoga in the Management of Moderate to Severe Asthma: A Randomised Controlled Trial

R Manocha 1 , G B Marks, P Kenchington, D Peters, C M Salome
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PMID: 11828038 PMCID: PMC1746263 DOI: 10.1136/thorax.57.2.110
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Background: Sahaja Yoga is a traditional system of meditation based on yogic principles which may be used for therapeutic purposes. A study was undertaken to assess the effectiveness of this therapy as an adjunctive tool in the management of asthma in adult patients who remained symptomatic on moderate to high doses of inhaled steroids.

Methods: A parallel group, double blind, randomised controlled trial was conducted. Subjects were randomly allocated to Sahaja yoga and control intervention groups. Both the yoga and the control interventions required the subjects to attend a 2 hour session once a week for 4 months. Asthma related quality of life (AQLQ, range 0-4), Profile of Mood States (POMS), level of airway hyperresponsiveness to methacholine (AHR), and a diary card based combined asthma score (CAS, range 0-12) reflecting symptoms, bronchodilator usage, and peak expiratory flow rates were measured at the end of the treatment period and again 2 months later.

Results: Twenty one of 30 subjects randomised to the yoga intervention and 26 of 29 subjects randomised to the control group were available for assessment at the end of treatment. The improvement in AHR at the end of treatment was 1.5 doubling doses (95% confidence interval (CI) 0.0 to 2.9, p=0.047) greater in the yoga intervention group than in the control group. Differences in AQLQ score (0.41, 95% CI -0.04 to 0.86) and CAS (0.9, 95% CI -0.9 to 2.7) were not significant (p>0.05). The AQLQ mood subscale did improve more in the yoga group than in the control group (difference 0.63, 95% CI 0.06 to 1.20), as did the summary POMS score (difference 18.4, 95% CI 0.2 to 36.5, p=0.05). There were no significant differences between the two groups at the 2 month follow up assessment.

Conclusions: This randomised controlled trial has shown that the practice of Sahaja yoga does have limited beneficial effects on some objective and subjective measures of the impact of asthma. Further work is required to understand the mechanism underlying the observed effects and to establish whether elements of this intervention may be clinically valuable in patients with severe asthma.

Source: National Library of Medicine, National Center for Biotechnology Information,

Effect of Sahaj Yoga on Neuro-Cognitive Functions in Patients Suffering From Major Depression

V K Sharma 1 , S Das, S Mondal, U Goswami, A Gandhi
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PMID: 17402267


Cognitive functions are impaired in Major Depression. Studies on the effects of Yoga on cognitive functions have shown improvement in memory, vigilance and anxiety levels. 30 patients suffering from Major depression (age 18 to 45 years) were randomly divided into two groups: Group 1: (10 males and 5 Females) Patients who practised Sahaj Yoga meditation and also received conventional anti-depressant medication. Group 2: (9 males and 6 Females) Patients who only received conventional antidepressant medication. Group 1 patients were administered Sahaj Yoga practice for 8 weeks. Neuro-cognitive test battery consisting of Letter cancellation test (LCT), Trail making test ‘A’ (TTA), Trail making test ‘B’ (TTB), Ruff figural fluency test (RFFT), Forward digit span (FDS) & Reverse digit span test (RDS) was used to assess following cognitive domains: Attention span, visuo-motor speed, short-term memory, working memory and executive functions. After 8 weeks, both Group 1 and Group 2 subjects showed significant improvement in LCT, TTA & TTB but improvement in LCT was more marked in Group 1 subjects. Also, there was significant improvement in RDS scores in only Group 1 subjects (P < 0.05). The results thereby, demonstrate that Sahaj Yoga practice in addition to the improvement in various other cognitive domains seen with conventional anti-depressants, can lead to additional improvement in executive functions like manipulation of information in the verbal working memory and added improvement in attention span and visuo-motor speed of the depressives.

Source: National Library of Medicine, National Center for Biotechnology Information,

Effect of Sahaj Yoga on Depressive Disorders

V K Sharma 1 , S Das, S Mondal, U Goswampi, A Gandhi
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PMID: 16579401


Sahaja Yoga is a meditative technique that has been found to have beneficial effects in some psycho-somatic illnesses. The study was carried out on 30 cases (19 Males, 11 females, age 18-45 years) of major depression diagnosed on the basis of DSM IV criteria. The patients were then randomly divided into two groups: Group 1: (10 Males & 5 Females) Patients who were practising Sahaj Yoga and also received conventional anti-depressants. Group 2: (9 Males & 6 Females) Patients who were only receiving conventional anti-depressants. Training in Sahaja Yoga was conducted under the supervision of a trained Sahaj Yogi for 8 weeks. At start of the study, all the patients were subjected to Hamilton Rating Scale for Depression (HAM-D) and Hamilton Rating Scale for Anxiety (HAM-A). Above scales were again assessed after two months of treatment. There was significant improvement in HAM-D as well as HAM-A scores in both Group 1 and Group 2 patients (P<0.001). However, percentage improvement in HAM-D scores and HAM-A scores in patients receiving Sahaj Yoga was significantly higher than in Group 2 patients. The number of patients who went into remission after two months of intervention were also significantly higher in Group 1 patients (P=0.02). The present study demonstrates that Sahaj Yoga has got a potential role as a component in the management of depressive disorders.

Source: National Library of Medicine, National Center for Biotechnology Information,

Dinámica de la frecuencia cardíaca inducida por la meditación Sahaja Yoga en sujetos normales sanos mayores de 40 años

Resumen Antecedentes:

El envejecimiento se asocia con cambios en el control autónomo cardíaco medido por la variabilidad de la frecuencia cardíaca. La variabilidad de la frecuencia cardíaca es un indicador de la interacción dinámica y el equilibrio entre el sistema simpático y el sistema parasimpático. La HRV se puede medir de forma no invasiva. Por lo tanto, se convierte en una medida atractiva para usar en el estudio del SNA para responder a diferentes estímulos. La meditación Sahaja Yoga crea una conciencia irreflexiva en virtud de la cual se logra un equilibrio entre el sistema nervioso simpático y parasimpático. Objetivos y objetivo: Evaluar y comparar los parámetros de HRV en sujetos sanos mayores de 40 años antes y después de la práctica de la meditación de Sahaja Yoga y correlacionar los parámetros de HRV con la edad. Materiales y métodos: El estudio incluyó a 30 sujetos sanos normales de más de 40 años de edad, dispuestos para la meditación de Sahaja Yoga, seleccionados del campus de JNMC y del distrito de Wardha. El grupo de estudio tenía entre 40 y 70 años de edad. Los parámetros en el dominio del tiempo y la frecuencia de la HRV se evaluaron en los 30 sujetos utilizando una máquina de polritrita RMS. Los sujetos fueron entrenados para practicar la meditación de sahaja yoga. Después de 3 meses de práctica de meditación, fueron evaluados nuevamente para los parámetros de HRV. Los resultados se analizaron utilizando la prueba de estudiantes no pareados y el coeficiente de correlación de Pearson. Resultados: La frecuencia cardíaca media de los sujetos disminuyó significativamente de 72.59 ± 10.5 a 68.30 ± 7.5 (valor de p <0.05) después de 3 meses de meditación. El aumento en la insuficiencia cardíaca fue altamente significativo de la media de 99.39 ± 178.2 a 116 30 ± 147.52 valor de p <0.01 después de la práctica de meditación. La relación LF / HF disminuyó significativamente después de la meditación. Se encontró que los parámetros del dominio del tiempo, es decir, SDNN y pNN50%, eran significativamente altos (valor de p <0,01) después de 3 meses de meditación. La edad se correlacionó negativamente con el pre LF y el pre HF, lo cual no fue significativo. Conclusión: El presente estudio representa el papel de la meditación Sahaja Yoga en la modificación del declive asociado a la edad en la HRV en sujetos sanos mayores de 40 años. Por lo tanto, este estudio recomienda la práctica diaria de la meditación Sahaja Yoga para prevenir el riesgo de disfunción autonómica cardíaca a medida que aumenta la edad.

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Beneficios para la salud por medio de Sahaja Yoga

Artículo de The Indian Express, 23 de julio de 1996: “Easy Healer” Sudipta Basu en conversación con el Dr. Umesh C. Rai (derecha), MBBS, MD, FIMSA, Director del Centro Internacional de Investigación y Salud de Sahaja Yoga, Mumbai.

Los médicos en Madrid habían renunciado a su condición de poliarteritis nodosa y Emilia Moreno vivió en un estado de semiparálisis durante 20 años, apenas podía caminar o usar sus manos; y, sin embargo, después de pasar un par de meses en un centro de salud en Navi Mumbai, escribió en su nota de despedida en la que decía: “No podía mantener el equilibrio y mi vista era deficiente. Hoy puedo caminar, escribir y pintar …“. Y hay otros como ella. Shirley Ellerbee, de 48 años, de Nueva York, ha estado aquí durante los últimos dos meses y cree que se ha curado de su condición de falta de aliento. “Los médicos en Nueva York sugirieron una operación para mi débil corazón. Pero soy bastante escéptica con respecto a la medicina moderna y elegí venir aquí para curarme. Solía ​​estar sin aliento incluso cuando vivía en los suburbios de Nueva York. Pero después de un par de meses aquí. En realidad me siento mucho mejor“, dice ella. No es como si estas personas hubieran sido tratadas con una poción mágica, pero gracias a Sahaja Yoga, sus dolencias físicas han sido atendidas, por así decirlo. Sahaj Yoga se practica en más de 90 países de todo el mundo. El Centro Internacional de Investigación y Salud Sahaj Yoga en Navi Mumbai también está guiando y coordinando las actividades de investigación de los centros de investigación Sahaj Yoga en Londres, París, Viena, Moscú, Kiev, Toronto y Sydney. Sahaj Yoga, creada por Shri Mataji Nirmala Devi, tiene como objetivo lograr una atención médica integral para las personas. La ciencia se centra en despertar la energía primordial latente (la Kundalini), mediante la cual se logra un flujo de vibraciones cósmicas sutiles y frías en el cuerpo que nutre y rejuvenece a todas y cada una de las células del cuerpo. Dice el Dr. Umesh Rai, director del Centro Internacional de Investigación y Salud de Sahaj Yoga, “Como resultado de la meditación, que es el objetivo básico de Sahaja Yoga, el cuerpo fabrica ciertos fluidos que tienen poderes curativos, que ayudan a superar las dolencias más graves.” Otro ejemplo es el de Nilima y Sunil Mane. La pareja se sufrió lentamente en la agonía por la falta de hijos incluso 14 años después de su matrimonio. A partir de entonces, buscaron consuelo en esta ciencia holística. Dice Nilima, ahora es madre de un niño de 10 años: “Creemos firmemente que fue solo después de un curso en Sahaja Yoga que pudimos tener un hijo“. El Dr. Rai ha investigado en la Escuela de Medicina Lady Hardinge y en los hospitales asociados de Nueva Delhi sobre el papel del Sahaj Yoga en el tratamiento de las enfermedades psicosomáticas. Sostiene que si bien con el avance de las ciencias médicas, las enfermedades infecciosas se han eliminado y los trasplantes de corazón y riñón son bastante exitosos, los científicos aún tienen que encontrar una respuesta para el tratamiento de las enfermedades psicosomáticas que también están en aumento en los países en desarrollo. Algunas de estas enfermedades son la hipertensión, la migraña, el asma bronquial, la epilepsia y otras. “El médico de hoy que practica la medicina alopática moderna ha entrado en una etapa de superspecialidad en la que designa partes separadas del cuerpo para ser tratado por un especialista. Debido a este enfoque, los médicos no pueden ver la enfermedad como un trastorno para todo el organismo. Tratan una parte particular del cuerpo sin tener en cuenta los aspectos psicológicos y sociales de la enfermedad de los pacientes“, dice Rai. “Uno podría estar físicamente en forma, pero los problemas emocionales o el aislamiento social podrían enfermar gravemente a una persona“. Aconseja recurrir a las antiguas escrituras de la India, como el Yoga Sutra de Patanjali, que mencionaba el yoga como la técnica más esencial para mantener el cuerpo y la mente sanos. Esto es cierto incluso hoy en día, pero existe una necesidad de integración que no sea meramente interna sino que cubra también la vida externa. “Para que el yoga sea más relevante hoy, necesita tocar tanto los aspectos físicos y mentales de la salud, que se resumen en el Sahaj Yoga. Esta ciencia limita con todo aquello con lo que uno nace“, dice. Se basa en nuestro sistema nervioso sutil. La energía primordial latente está presente en cada individuo en tres vueltas y media en el hueso triangular llamado “sacro”: la Kundalini, en la base de la columna vertebral. Cuando esto se activa al practicar Sahaj Yoga, asciende y activa los seis chakras sutiles y cruza a través de Brahmarandhra, se une con la energía cósmica que todo lo rodea. Y con esta actualización en el área límbica del cerebro, las vibraciones frías sutiles comienzan a fluir desde ambas palmas y la parte superior de la cabeza. En esta conciencia vibratoria, mientras uno puede sentir qué chakras están bloqueados, en el otro lado puede trabajar la corrección de estos chakaras para curar diferentes enfermedades. Para verificar algunas de las afirmaciones de Sahaj Yoga, se organizó un estudio de investigación sistemático en el departamento de fisiología y medicina del Lady Hardinge Medical College y los hospitales asociados en Nueva Delhi. Los proyectos de investigación estudiados fueron los efectos psicológicos del despertar de Kundalini por medio de Sahaj Yoga y el efecto de la práctica de Sahaja Yoga en enfermedades psicosomáticas como la hipertensión y el asma bronquial. Dice Ellerbee, “el aspecto más importante de esta ciencia es lograr un estado sin pensamientos, el cuál es la cosa más difícil de lograr, pero una vez que liberas tu mente, gradualmente comienzas a sentir una calma interior“, dice ella. Pero, ¿no se puede atribuir la cura aquí para enfermedades como la hipertensión, etc. al hecho de que llegar al centro de salud en sí mismo es una especie de fuga para los pacientes? “Alejarse de los deberes regulares ayuda a concentrarse en Sahaja Yoga, pero es imperativo que uno continúe con este estado para lograr una cura duradera“, dice ella. ¿Una alternativa a las ciencias médicas tradicionales? Es una pregunta difícil, ¿no?